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韋博英語爆雷:職場中年人為啥不再學英語了?_騰訊新聞

時間:2019-10-23 14:49:32 作者:admin 熱度:99℃
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以韋博英語為代表的職場英語,似乎已經完成了它的歷史使命。因為職場英語的特殊性在于,它的前提是“職場”它的生命力伴隨企業而生,也隨著外企撤離而走向沒落,某種程度上而言,它是外企在華發展的衍生品。

題圖來源:視覺中國

文 / 李程程

【聲明】本文為鈦媒體與騰訊科技合作稿件,獨家首發于騰訊新聞客戶端,未經允許,不得轉載。

誰也沒有想到,韋博英語突然其來的閉店潮,在熱點按分鐘計算的輿論場,竟然引爆了近持續一個月的關注。

10月21日下午,在上海地區有學員發現韋博英語CEO高衛宇在銀行辦理業務時,被學員發現進而被圍攻。視頻中,韋博前學員和前員工難以平息的怒火,瞬間將相關話題送上了微博熱搜榜。

事實上,韋博英語命運,正像是整個成人英語培訓產業的縮影。

之所以這樣說,成人英語的學習者是兩部分群體:由職場人士和大學生構成。韋博英語主營業務屬于職場英語。上個世紀90年代興起的一批學習機構,例如韋博、英孚、華爾街英語、美聯英語等,都是專門服務于職場英語學習者,他們是這市場上知名度最高、規模最大的玩家。

然而,經過近二十年的發展,行業的頭部玩家已經陸續選擇出局。事實上,2017年,在8000萬美金“賤賣”環球雅思之后,培生集團 (Pearson)以約3億美元的價格,將其華爾街英語(WSE)業務出售給以霸菱亞洲投資基金(Baring Private Equity Asia)和中信資本(CITIC Capital)為首的基金財團。

成立21年的韋博英語,迄今未登陸公開市場,因而我們無法得知其真實的運營狀況,以及此次危機波及總體學員規模。

但是,我們從市場上同類玩家——今年啟動赴美IPO的“美聯英語”的招股書中發現,其去年培訓的學員僅為11.82萬余人(對比K12,好未來集團2019財年季度平均學生人次約為349.80萬),同時今年第一季度,截至2019年3月31日止,凈虧損為人民幣4216萬元。

而韋博英語創始人、CEO高衛宇近年來也麻煩纏身。據企查查數據顯示,截至今年10月22日,與高衛宇相關的風險提示已經高達110次,主要涉及經營異常、行政處罰、法定代表人變更等。

以韋博英語為代表的職場英語,似乎已經完成了它的歷史使命。因為職場英語的特殊性在于,它的前提是“職場”它的生命力伴隨企業而生,也隨著外企撤離而走向沒落,某種程度上而言,它是外企在華發展的衍生品。

當大勢已不再,在這場游戲里,沒有玩家可以優雅勝出。

成人英語“發家史”

成人英語的興起,與二十幾年前教育培訓產業萌芽密不可分。

英語教培產業的先驅,可以說是俞敏洪、徐小平和王強搭建起來的新東方,其最早專營的業務是大學生出國英語考試。

時間撥回到1993年,國家在那一年決定徹底放開自費出國的留學渠道,國家支持出國留學的開放政策下,諸多限制被取消,點燃了國人出國留學的熱情。

就是在這一年,從北大英語系教職請辭兩年后的俞敏洪,在北京成立新東方學校,擔任校長,還出了很長一段時間留學生群體人手一本,被奉為“紅寶書”的《GRE詞匯精選》。

出國熱點燃了國人學習英語的熱情,也托起了新東方,圖片來源:電影《中國合伙人》(2013)劇照

自費留學生這個群體規模迅速擴大,語言培訓市場迎來春天。

“出國熱”浪潮中,新東方發展成為語言培訓市場巨頭。2000年,新東方在北京占據了80%、全國約50%的留學培訓市場份額,2006年,新東方在美國紐約證券交易所成功上市,成為了中國大陸在美國上市的第一家教育機構。

如果說新東方們的蓬勃是借勢于成人留學熱,那么,職場英語培訓的興起,更多是外企大規模進入中國的一個衍生品。

上個世紀90年代初,隨著市場經濟改革和對外開放力度的加大,更多外企開始選擇進入中國市場。受到各種稅收、土地優惠政策的驅動,基于對中國龐大市場的渴望,微軟、摩托羅拉、IBM、三星等外企,都紛紛搶這個時間點在中國設立了全資子公司。

外企入華潮,催生了對中國本土人才的極大需求。

京滬兩地成為了他們在華總部辦公室的首選。1998年,上海交通大學計算機系一位名叫高衛宇的畢業生,看到了職場英語學習的大趨勢,辭去交大的教職,在上海創辦了韋博英語。

從創辦初期,高衛宇就開始采用連鎖店式經營和明亮制式的裝潢。在當年多數補習班還是簡陋的出租房的時候,韋博英語一炮而紅,一時間成為市場領袖。

位于北京國貿商圈的韋博英語教學點

而在2000年左右,中國成功加入世界貿易組織,外企在中國的發展迎來了又一個黃金時代。

外資企業大規模進入中國,解決了中國經濟增長的資本短缺、企業管理和產品技術等問題。不過,外企在中國聘用的員工的標準之一,是其必須具備良好的英文水平,尤其是口語水平。事實上,直到1999年,教育部才開始將口語測試納入四六級的考試之中,至今也不是必考選項。

外企黃金20年,一份白領工作是光鮮體面的象征,在高大上的甲級寫字樓上班,不僅薪資水平高出同類企業許多,還標配一個英文名字,談話間不經意間蹦幾個英文單詞,定期出國赴總部參觀培訓……

進入職場的畢業生對于英語水平有較為迫切的需求。高衛宇的培訓生意,抓住了成人年學習英語的熱潮。

快速展店累積資金后,高衛宇研發出成年人英語課程,如職場英語、旅游英語、商務英語、出國英語等。韋博采用“小班教學+大班沙龍課”的教學模式,讓學生接觸外教老師機會變多,還滿足了成年人的社交需求。

踩著外企入華的大風口,即便是學費高昂,韋博英語依然學生眾多。

從2004年起,韋博開始走出華東地區,發展至2018年,據其官網數據顯示,韋博英語在全國已經擁有了154所培訓中心,覆蓋62座城市,收獲了近百萬名學員。

危機悄然至,眾神已轉身

今年國慶長假后,在韋博內部醞釀了兩個多月的雷終于爆了。

鈦媒體了解到,自從今年7月起,公司就只給每位員工發放2000元左右月薪,國慶前后期間,韋博英語以裝修、封樓等名義停課,節后則直接人去樓空,并有大批員工離職。

之后,員工和學員紛紛發起維權,要求韋博英語管理層發放欠薪以及退還未上課的學費。

危機發酵多日后,韋博英語高管并未出面給出合理解釋,直到輿情在網絡全面爆發。高衛宇不得不出面,在深夜的一封道歉信中稱,因為各種內外部原因導致“業績持續下滑,成本攀升,公司運營遇到困難”,并且,資金斷鏈是因為“原定的融資計劃不斷被推遲帶來”。

所謂的資本寒冬,已經蔓延至現金流穩定且充裕的教育行業。根據多鯨教育研究院整理的市場公開數據,2019年上半年一級市場投融資事件數量已連續三年下跌,截止2019年6月30日,上半年教育行業一級市場投融資數量達到160起(不含并購和上市),同比下降38.5%,為近四年新低。

而藍象資本發布的一項報告顯示,自2014年起,成人外語投資直線回落,少兒英語成為熱門。投資額的差距,對應著少兒英語和成人英語市場容量的區別。

但是,韋博的命門,卻不僅僅是因為資本市場而帶來的。事實上,成人英語培訓市場已經增長乏力,即便是試圖戰略轉型、架構調整,也無力回天。

廣證恒生的一項報告顯示,從2003年起,K12課外培訓市場的需求就不斷上升。

也就是在這個時候,2003年,在北京大學生物科學碩博連讀的研二張邦鑫,合伙創辦奧數網,同時在線下開設數學小班授課。2005年,他正式將機構取名為“學而思”,也就是好未來的前身。

與K12熱鬧對應的是,成人外語的增速需求逐步下降。主打成人英語培訓的新東方,在2002年推出優能中學,針對中小學生群體。2009年,新東方決心主動改變業務結構,將K12全科培養作為一大戰略重心。

當時集團管理層提出的轉型方案的兩大方向,一是學員年齡段要從過去 80%以上都來自大學階段,向中小學年齡段轉移;二是,針對培訓學科,從單獨的英語教育轉向包括數理化在內的多學科教育。

對于新東方而言,留學英語培訓風光不再。教育部的數據顯示,2010年左右,我國的留學市場的年增速已經逐年下滑,爆發式增長已經很難出現。

K12的市場已經在開始爆發,也是在這一年,立足于K12教育的“學而思”(好未來的前身)登陸美股市場,成為培訓市場風向已經轉至K12領域的代表性事件。

2015年后,新東方 K12業務營收增速加快,2017財年營收增速明顯,占比總營收55%,開始成為了新東方營收的核心驅動力。

市場風向變了,主攻成人英語市場的玩家,也都早早開啟了戰略轉型。

最早在PC端立足于成人學習英語的51Talk,在一開始以價格較為低廉的菲律賓外教打開市場,一杯咖啡的價格與老外對話,一時間風靡北上廣深的白領之間,也讓價格變得更加公開透明,打破了韋博這類線下機構不透明且高昂的學費黑盒。

成立四年之后,在IPO之前,51Talk在2015年上線了青少兒課程,補齊了K12短板,并且上市之后,創始人黃佳佳也多次告訴鈦媒體,K12領域已經成為了51Talk戰略發展的重中之重。51Talk最新一季財報顯示,成人英語占總交易數據(gross billings)的比例僅為6.9%。

而在高端成人在線英語市場,以iTutorGroup為代表,很堅決地將資源投入到其旗下子品牌——主打青少兒在線教育的VIPjr。

韋博英語也試圖轉型,孵化了專門針對于3-12歲的英語品牌“開心豆”。韋博英語關店風波之后,開心豆官網掛出了一則聲明撇清了與韋博的關系,表明其一開始就是獨立的品牌和運營。

并且,這則聲明透露了一個信息是,開心豆目前已經有新的投資人出資接盤,目前與韋博英語屬于不同的法律實體,財務與資金獨立。但也有分析人士認為,這是韋博英語試圖徹底棄“韋”保“豆”之舉。

然而,想要完美“轉身”,并不是一件容易的事情。成人以職場英語為主學習,與K12階段學科考試的英語學習,存在本質上的差異。

成人英語學習大多較為成熟,具備自控力,很多是短期學習沖刺,對于高價課接受度高;而在青少兒階段,學生自控力稍弱,且分階段需要完整的學習體系,是一個長期學習的過程,所以客單價相對較低。

闖入者與新需求

一個老生常談的話題是,依舊是科技進步的力量在變革整個產業,教育培訓產業也不能例外。

對于職場人士,學習英語的需求最首要的是商務、工作溝通需要,其次是職業晉升和求職需求。

隨著中國高等教育的擴招,四六級英語考試的進一步普及,英語水平已經不是職場人士最頭疼的問題。而這在一定的英語基礎水平,加上得益于人工智能技術的發展,翻譯軟件日益精準(谷歌翻譯已經支持50多種語言離線翻譯),可以實現大部分日常工作處理的需求。

翻譯技術的進步,我們不僅有各類APP幫忙,還有多款已經落地的“翻譯蛋”、“翻譯筆”等硬件產品,化解了絕大部分人出國旅游時對話的尷尬。

或許機器翻譯并不準確,但是實際上,這部分使用者恰好與大多數成人對英語的剛需重合。如果需要更專業的內容,還有國內日益發達的專業英語翻譯產業可以購買服務。

與此同時,在線英語學習的浪潮,尤其是外教對話的價格門檻和資源門檻的降低,去線下機構獲得社交和練習口語的機會已經不是唯一選項。要知道,主打成人在線英語學習的 51Talk 和 TutorABC (iTutorGroup),曾是市場上炙手可熱的香餑餑,甚至可以說是成人英語學習帶動在線英語學習的浪潮。

彼時2015年,TutorABC在C輪融資時,一舉拿下近2億美元,刷新了教育行業的單筆融資紀錄。而有意思的是,自此之后,再也沒有關于成人英語項目獲得大額融資的消息傳出。這項紀錄也已經在去年被于少兒英語培訓的品牌VIPKID5億美元D+輪刷新。

不可否認的是,在線教育已經將英語學習的門檻降低。當資本助力眾多在線學習平臺在海外奮力招攬幾十萬外教成為平臺老師的時候,與母語國家人口語對話,已經不再是一線城市教育培訓機構所獨有的稀缺資源。

與線下學習相比,在線學習不僅價格相對較低,時間更為靈活多變,滿足了現代職場年輕人的需求。對于他們而言,在線的方式不僅降低了交通等時間成本,而突如其來的加班和社交總是會打亂固定的學習節奏。

韋博英語高收費的商業模式已經讓很多消費者三思。事實上,財務危機的疑云在2008年就開始顯現。為了確保現金流韋博英語開始采取推銷消費者向網絡錢莊或金融機構貸款的方式,先讓資金入袋再由學生每月向金融機構還款。

對于機構而言,線下的成本也日益高昂。總體來看,線下機構由于裝修、場地、獲客難度大、課程周期長等各方面組成的成本結構,價格要比線上貴得多。

外企敗走,職場英語失寵

如果說,是線上英語擠壓了韋博等線下的機構市場的話,那么,就沒有主打線上成人英語培訓平臺在窘境中求生的狀況了。

把韋博英語之“死”,簡單地歸咎于是線上學習浪潮帶來的產業轉型,太有失偏頗。事實上,韋博英語也推出過在線英語平臺“嗨英語”,雖然它在市場上和行業內幾乎沒有什么足夠的聲量。

據鈦媒體觀察,即便是一開始就立足在線的成人英語培訓機構,日子也不比韋博好過多少。

德勤發布的一組數據也驗證了鈦媒體的看法。在其去年發布的《中國教育發展報告2018》顯示,2018年,在線語言學習在整個在線教育市場的占比僅為17.2%,而在線“K12+STEAM”則為37.1%,同時,他們預計,在2020年,這兩個數字分別為13.3%和44.7%。

在線語言學習的市場份額將進一步被壓縮,更別提其中本就占比很低的成人職業英語培訓了。

而今年以來,iTutorGroup 以5億美元“賣身”平安集團的消息傳出,與其最高估值20億美元相比嚴重縮水。雖然iTutorGroup出面否認了該消息,但是在7月左右平安“戰略入股”的消息也得到了官宣,且未披露具體交易金額。

這其中很大的一個原因是,曾經職場英語的“剛需”已經不是必需品。英語本質上是一門溝通工具,如果沒有充分的應用場景,那么就失去了其主要的學習目的。

實際上,伴隨著外企逐年撤出中國,本土企業的強勢崛起,以及近些年保守主義在全球的彌漫,以職場英語為主導的成人英語市場逐年萎縮。

昔日在中國市場風光無限的國際巨頭漸漸失去了光環,越來越多的年輕人的就業第一選擇已經不是外企,而轉向了本土更為強勢的科技公司。BAT和TMD們吸納優秀人才的能力日益增強。

根據國家統計局發布的報告,從2011年-2016年來看,外企在吸引城鎮就業的已經呈現下滑的趨勢。

從2014年起,外資企業的城鎮人員占比已經下降

由上圖可以看出,2014年外資企業在城鎮就業人員整體占比開始下滑。職場人士現實的“剛需”已經萎縮。

或許正如一位曾經參加成人英語培訓班的學員告訴鈦媒體,銷售向他們兜售的,往往不是英語學習本身,而是你能獲得進步而得到美好生活的一種希望,學員們也往往不是為了英語能力本身。

不知道是否可以理解,當外企在本土已經失去了優勢,這樣的希望,自然而然就破滅了。

成人學習怎么就這么難?

從本質上看,成人英語培訓的差異性主要體現在,職場人士參加培訓班的最重要原因是,希望在很短的時間內有效地提升英語水平,因為他們工作時間占據日常生活的絕大部分,其學習時間有限,時間成本高,因此,這個群體通常更注重效率,支付意愿也相對較高。

但本身語言學習是一個“慢”過程。無論機構的宣傳天花亂墜,我們其實從來都理性的知道,英語學習不可能“速成”,必須從詞匯、句型、聽力、口語點滴累積。

而那些被銷售為了完成業績而“忽悠”沖動報班的學員,一旦在短期內看不到效果,就極容易產生退費的糾紛。

而在早教至K12階段,這個問題被忽視掉了。原因在于,購買決策和享受服務是分割的。這在一定程度上造成了信息不透明,家長無法真正判斷學習效果的優劣。畢竟,即便是學習效果不佳,也不意味著問題完全應該歸咎于服務提供方——教育機構。

成人學習的購買者和學習者絕大多數是重合的。機構學習到底效果如何,自己能夠獨立判斷,進而影響復購。再加上現在的成人英語,尤其是主打外教學習的英語機構,客單價較高,動輒上萬,2-3萬一套課程很常見。

如果以一線發達地區居民可支配收入來看(根據北京市統計局發布的數據,2018年北京居民人均可支配收入為62361元),這樣的消費甚至占據了全年支出的30%-50%。

極光大數據在去年發布的一組報告顯示,最具有英語學習需求的職場人士個人稅后收入在3-6千元左右。

學習者收入水平分布

之所以退費難,還有一個原因在于,因為學費一旦收進來,銷售和市場的提成就拿走了,老師也要開始排課了,還要支付場地、人工等成本,機構自然不堪重負。

也許很多人會認為,成人學習脫離了集體生活,沒有足夠的自制力和外界刺激,很難有堅持學習的動力。但很多時候,參加英語培訓的動力來自于學習的目標。這背后的根源在于,成年人從一開始,每個人學習的訴求就不一樣。

與K12階段學好英語的訴求(提升學科考試成績)大體一致不同,成年人學習英語的訴求五花八門。除了以特定的考試為目的之外,有的人是因為日常工作需要,有的人是希望能夠與外國人自由對話,有的人是為了去國外進修,而更多的人只是模糊地將學習的驅動力歸結為“提升英語水平”……

這些本質上的訴求不同,導致成人英語學習課程內容難以標準化,且難以相對科學測試去衡量學習效果。一旦缺少科學的、積極且及時的反饋,任何人其實都很難有堅持學習下去的動力。

再加上成年人的英語水平也差異很大。對于那些學習目的早就很堅定的,且是比較優質的學習者,大多數早在學生階段就掌握了一套自學的手段。而現在在線教育的發達,恰好滿足了這部分人的學習需求。

事實上,我們可以發現,不僅是語言培訓行業,包括一些職業教育機構也面臨此類危機。

比如說,鈦媒體了解到的,去年在紐交所成功上市的尚德機構,在2014年非常激進地砍掉了所有線下的教學點,全面轉型線上教育,當時其創始人歐蓬作出這樣的決策時,在內外都阻力重重。同樣,2014年登陸納斯達克的主攻成人IT培訓達內教育,也重點發力少兒編程品牌“童程童美”,作為全國化運營的品牌,開設了200余家教學點。

而今看來,似乎一個大時代已經過去,韋博英語暴雷之后,更多的已經逐漸銷聲匿跡的成人教育培訓機構,還處在艱難的轉型泥淖中求生。

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